La montagne, ça vous gagne… en Nouvelle-Zélande aussi !

Besoin d’air pur, soif de sensations fortes et de paysages grandioses ? La Nouvelle-Zélande est LA destination de montagne de l’hémisphère sud ! Randonnées en montagne et sports extrêmes vous permettront d’apprécier le panorama sauvage des Alpes du Sud (île du Sud) dans toute sa diversité.

Explorer le parc national du Fiordland en trek

Le Department of Conservation propose deux parcours exceptionnels au cœur du parc national du Fiordland. La mythique Milford Track, piste la plus parcourue du pays (14 000 randonneurs/an), s’étend sur 53,5 km du lac Te Anau au spectaculaire fjord de Milford Sound (« Piopiotahi » en maori). Vous pourrez ainsi marcher sur les traces des Maoris, qui l’empruntaient pour acheminer la pierre emblématique de Nouvelle-Zélande, la néphrite, depuis Milford Sound vers l’intérieur des terres.

Milford Lodge propose des packs complets, comprenant l’hébergement, une croisière sur Milford Sound et une randonnée avec guide sur le Milford Track : www.milfordlodge.com/milford-sound-packages/milford-track-taster-package

Il vous sera également possible d’arpenter la vallée d’Hollyford, l’une des plus belles randonnées de Nouvelle-Zélande. Sculptée dans les montagnes de l’île du Sud, elle est l’un des seuls endroits au monde où la forêt tropicale rencontre les eaux glaciaires. Vous pourrez sur votre parcours écouter, et peut-être même apercevoir les oiseaux endémiques du pays, tels que le kakapo, perroquet terrestre à l’allure de chouette.

Pour plus d’informations : www.hollyfordtrack.com/

Affronter les sommets de Nouvelle-Zélande

Dans l’île du Sud, aux abords du lac Wanaka, il vous sera possible de pratiquer l’heli-biking, qui consiste à faire transporter votre monture par hélicoptère au sommet des plus hautes montagnes des Alpes du Sud, pour ensuite effectuer la descente. Adrénaline en perspective ! Il est évidemment préférable d’être en bonne forme physique et d’avoir un niveau intermédiaire en VTT.

Plus d’informations sur l’heli-biking : www.wanakahelicopters.co.nz/heli-adventures/

A noter qu’en juillet-août 2013 aura lieu le World Heli Challenge à Wanaka, une compétition de sports de neige extrêmes (ski acrobatique, ski et snowboard hors-pistes, etc.) qui voit les athlètes s’affronter par figures interposées. Un spectacle à couper le souffle !

Pour en savoir plus : worldhelichallenge.com/

La saison propice aux sports de neige est courte : elle débute généralement à la mi-juin pour prendre fin début octobre. La qualité de la neige est reconnue comme excellente dans l’île du Sud : Queenstown et Wanaka comptent parmi les plus belles stations de ski du pays. Le snowboard est également populaire sur les pentes néo-zélandaises et de nombreuses compétitions sont organisées entre juillet et août. Pour les amateurs de sensations fortes, l’accès au hors-piste est plus aisé en Nouvelle-Zélande que dans les domaines skiables européens. N’oubliez pas cependant de consulter les bulletins météos mis à disposition dans les hébergements et les offices du tourisme.

Avec ses pics vertigineux (17 sommets à plus de 3000m, dont le Mont Cook, culminant à 3 754 m d’altitude), la Nouvelle-Zélande est aussi le pays de la varappe.

L’une des gloires locales, Sir Edmund Hillary (1919-2008) fut tout de même le premier homme à escalader l’Everest ! La descente en rappel (« abseiling ») le long des parois à pic permet de s’émerveiller du panorama, tout en essuyant des sueurs froides ! Les rocs calcaires de la région de Castle Hill, à proximité de Christchurch, se prêtent plutôt au « bouldering » ou escalade sur bloc, sans corde ni harnais.

Pour plus d’informations sur l’escalade en Nouvelle-Zélande : alpineclub.org.nz/

Pour toute information sur la Nouvelle-Zélande

www.newzealand.com

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